L'esclavage est la première phase du colonialisme et, bien qu'il soit déjà présent à des époques antérieures, c'est pendant le colonialisme qu'il atteint son plus grand développement. Les estimations concernant le nombre de personnes réduites en esclavage au cours des siècles varient considérablement, mais pour la seule Afrique, elles se situent entre dix et cent millions (Joseph Ki-Zerbo (1977) Histoire de l'Afrique noire, Turin, Einaudi, p. 274).

Ce n'est qu'au XIXe siècle, sous l'impulsion du mouvement pour l'abolitionnisme, qu'il a été progressivement aboli.

Pour des approfondissements:

La Route de l'Esclave

Esclavage en Afrique

Les traites negrieres

La traite négrière transatlantique résumée en une infographie de deux minutes

L'esclavage en Martinique

L'esclavage en Occident

Abolition de l'esclavage

Esclavage et réparations

Relations Nord-Sud : cinq siècles d’exploitation et de pillage

Occupation et génocide en guise de « découverte »

Base de données des déportés Beninois en esclavage

Les routes de l’esclavage

Esclavage & indemnités - Empire colonial français du XIXe siècle